Cataractes du Nil

Les cataractes du Nil sont des rapides, plus que des chutes d'eau, dus à des encombrements rocheux dans le lit du Nil. Au nombre de six, elles rendent difficile et dangereuse, en certains endroits, la navigation sur le fleuve, mais sans l’interrompre.

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Les Cataractes du Nil

Depuis le Nord de Khartoum au Soudan actuel, la vallée du Nil sinue de cataracte en cataracte jusqu'à l'Égypte. Dès l’Antiquité, Hérodote évoque ces « Éthiopiens » qui vivent entre la première et la sixième cataracte du Nil[1].

La Nubie s'étend de la première cataracte jusqu'à la quatrième cataracte.

Le désert de Bayouda se trouve dans la boucle formée par le Nil entre la quatrième et la sixième cataracte.

Première cataracte

La première cataracte, vue de l'ancien barrage d'Assouan
24° 04′ 41″ N, 32° 52′ 41″ E

Dans l'Antiquité, la première cataracte du Nil était la frontière sud de l'Égypte. Elle se trouve immédiatement en amont d'Assouan au niveau de l'île de Begah. Régulée par le barrage d'Assouan, elle se présente désormais sous forme d'un chapelet d'île barrant le fleuve. Les canaux formés constituent une réserve naturelle qui peut être parcourue en bateau.

Deuxième cataracte

21° 29′ N, 30° 58′ E

Appelée aussi « Grande cataracte », Sésostris Ier pacifie la Basse-Nubie à la suite de son père et fait construire un ensemble de forteresses, complétées par ses successeurs jusqu’à Sésostris III. Au cœur de la cataracte, située immédiatement en amont de Wadi Halfa, ce dernier fait construire deux énormes citadelles : à Semna sur la rive ouest et Koumma à l’est.

Troisième cataracte

19° 46′ N, 30° 22′ E

Elle se trouve en aval de Kerma. Parmi les rochers en granit, s'y dresse une statue du pharaon noir Taharqa.

Quatrième cataracte

18° 55′ N, 32° 22′ E

La quatrième cataracte du Nil, situé en aval du barrage de Merowe, se caractérise par ses rapides et ses énormes formations rocheuses[2].

Cinquième cataracte

17° 40′ 37″ N, 33° 58′ 12″ E
La cinquième cataracte du Nil au Soudan

Elle est située le plus à l'Est, à mi-chemin entre les villes de Abu Hamad (en) et Atbara.

Sixième cataracte

16° 17′ 17″ N, 32° 40′ 16″ E

À cinquante kilomètres au nord de la capitale soudanaise, en aval de la réserve de Sabaloka (en), le désert est rempli de formations granitiques, derniers contreforts de la sixième cataracte.

Notes

  1. Hérodote, Livre III, ch. 25
  2. C. Berger

Bibliographie

  • Catherine Berger, La région de la Quatrième Cataracte du Nil, Nubie, les cultures Antiques du Soudan, Lille, .
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