Spermophile

Les spermophiles (genre Spermophilus), encore appelés sousliks ou écureuils terrestres[1], sont des rongeurs de la famille des sciuridés, aux mœurs terrestres. Spermophile signifie « qui aime les graines », du grec sperma : « graine » et philein : « aimer ».

Spermophilus

Description

Les spermophiles sont des écureuils à petites oreilles, à abajoues et dont la queue est assez courte et plus ou moins fournie.

Répartition géographique

Les spermophiles vivent dans l'hémisphère Nord, en Eurasie et en Amérique du Nord. Deux espèces vivent aussi en Afrique.

Cinq espèces vivent en Europe de l'Est : le souslik d'Europe (Spermophilus citellus) se rencontre de l'Autriche à la Sibérie, le souslik tacheté (Spermophilus suslicus), que l'on trouve à l'ouest jusqu'en Pologne, le souslik nain vit plus strictement dans les steppes d'Ukraine et de Russie du sud, le souslik rouge vit dans la steppe à la bordure orientale de l'Europe, et le souslik jaune qui vit dans les régions semi-arides aux abords de la mer Caspienne[2].

Habitat

Les spermophiles habitent les plaines, les pelouses arbustives et les steppes.

Régime alimentaire

Les spermophiles se nourrissent de végétaux, graines et plantes diverses.

Prédateurs

Les principaux prédateurs des spermophiles sont les rapaces diurnes (notamment les aigles)[3]

Éthologie

Les spermophiles vivent à terre et dans des terriers. Certains tombent en léthargie pendant l'hiver et hibernent au fond de leur terrier. Les spermophiles sont utilisés en physiologie animale pour étudier les mécanismes de l'hibernation.

Classification

Ce taxon était classiquement divisé en 6 sous-genres, dont 5 ont été élevé au rang de genre : Callospermophilus, Ictidomys, Otospermophilus, Poliocitellus, Xerospermophilus.

Liste des espèces

Selon ITIS (26 avril 2017)[4] :

Notes et références

  1. (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. (ISBN 0444518770), 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  2. S.Aulagier, P.Haffner, A.J Mitchell-Jones, F. Moutou, J. Zima, Guide des mammifères d'Europe, d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, Delachaux & Niestlé, 2008, (ISBN 978-2-603-01505-6)
  3. http://dico-sciences-animales.cirad.fr/liste-mots.php?fiche=25619&def=spermophile+d%27Europe
  4. ITIS, consulté le 26 avril 2017

Liens externes

Taxonomie :

Autres sites :

  • (en) Xander : vidéos de Spermophilus richardsonii
  • Portail des mammifères
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