Radioastronomie amateur

La radioastronomie amateur est la pratique de la radioastronomie par des astronomes non professionnels et des radioamateurs.

Il y a environ 50 000 astronomes amateurs en France, mais moins de 300 radioastronomes amateurs.

Antennes d'une station de radioastronomie amateur.

Radioastronomie élémentaire

Avec un simple récepteur de radiodiffusion d'onde courte bande des 13 mètres et comme antenne un fil électrique de 3,5 mètres, il est très simple d'intercepter le bruit radio-électromagnétique de la planète Jupiter en AM sur la fréquence de 21,86 MHz[1] : bruit de petites vagues rapides écoutées sur haut-parleur [2]. (Lire aussi 'Magnétosphère de Jupiter')

Il est également possible d'écouter les étoiles filantes. Les traînées de gaz ionisés qu'elles laissent dans l'atmosphère terrestre réfléchissent les ondes radio de stations VHF inaudibles en temps normal parce que trop éloignées. La procédure consiste à régler le récepteur sur une fréquence non utilisée localement mais utilisée par un émetteur puissant situé à plusieurs centaines ou milliers de kilomètres[3].

Équipements

À la différence des professionnels qui utilisent des grandes paraboles (plus de 10 mètres de diamètre), les radioastronomes amateurs utilisent des antennes dipôles (pour les météores et pour Jupiter), des antennes Yagi (pour le Soleil, les météores, la Voie Lactée), des petites paraboles de 80 cm (pour le Soleil) et enfin des paraboles de 3 à 5 mètres (pour SETI).

Le récepteur radio, cœur du radiotélescope, est souvent du type de ceux utilisés par les radioamateurs ou par certains professionnels. Ces récepteurs très sensibles couvrent une large gamme de fréquences (quelques dizaines de Hz à quelques GHz), et permettent de décoder différents types de signaux (CW, SSB, AM, FM) avec une bande passante ajustable.

Les marques AOR, ICOM, Kenwood, Yaesu, entre autres, proposent de tels équipements généralistes. Mais certains radioastronomes amateurs préfèrent réaliser leur propre récepteur, dédié à un type d'observation, ce qui accroît le plaisir de l'expérimentation.

Bandes de radioastronomie

Les radioastronomes amateurs écoutent principalement les signaux radiofréquences du Soleil sur 20/30 MHz (HF), 140/150/160 MHz (VHF), 430/650 MHz (UHF), 10/12 GHz (SHF).

Certains radioastronomes amateurs écoutent et visualisent aussi les échos météoriques (technique du radar bistatique) sur 50 MHz (VHF) notamment, les sursauts RF (bursts) de Jupiter sur 20/21 MHz (HF), ou bien participent à la recherche SETI (recherche de signaux extra-terrestres) en veillant la fréquence de l'hydrogène neutre vers 1420 MHz (UHF).

La radioastronomie poussée est réalisée avec du matériel radioastronomique de réception dans les bandes radios dédiées à la radioastronomie[4] donc sans brouillage.

Les bandes dédiées à la radioastronomie ont des assignations spécifiques pour être utilisées par ce service de radioastronomie[5].

Ces fenêtres radio donnent accès à divers corps célestes car les répartitions des bandes protègent des brouillages d’autres services.

Bandes ITU Types d’observation
13,36 MHz à 13,41 MHzSoleil, Jupiter
25,55 MHz à 25,67 MHzSoleil, Jupiter
37,5 MHz à 38,25 MHzJupiter
73 MHz à 74,6 MHzSoleil
150,05 MHz à 153 MHzContinuum, pulsar, Soleil
322 MHz à 328,6 MHzContinuum, deutérium
406,1 MHz à 410 MHzContinuum
608 MHz à 614 MHzVLBI
1 330 MHz à 1 400 MHzRaie HI red-shiftée
1 400 MHz à 1 427 MHzRaie HI
1 610,6 MHz à 1 613,8 MHzRaies OH
1 660 MHz à 1 670 MHzRaies OH
1 718,8 MHz à 1 722,2 MHzRaies OH
2 655 MHz à 2 700 MHzContinuum, HII
3 100 MHz à 3 400 MHzRaies CH
4 800 MHz à 5 000 MHzVLBI, HII, raies H2CO et HCOH
6 650 MHz à 6 675,2 MHzCH3OH, VLBI
10,60 GHz à 10,70 GHzQuasar, raies H2CO, Continuum
14,47 GHz à 14,50 GHzQuasar, raies H2CO, Continuum
15,35 GHz à 15,40 GHzQuasar, raies H2CO, Continuum
22,01 GHz à 22,21 GHzRaie H2O red-shiftée
22,21 GHz à 22,5 GHzRaies H2O
22,81 GHz à 22,86 GHzRaies NH3, HCOOCH3
23,07 GHz à 23,12 GHzRaies NH3
23,6 GHz à 24,0 GHzRaie NH3, Continuum
31,3 GHz à 31,8 GHzContinuum
36,43 GHz à 36,5 GHzRaies HC3N, OH
42,5 GHz à 43,5 GHzRaie SiO
47,2 GHz à 50,2 GHzRaies CS, H2CO, CH3OH, OCS
51,4 GHz à 59 GHz
76 GHz à 116 GHzContinuum, raies moléculaires
123 GHz à 158,5 GHzRaies H2CO, DCN, H2CO, CS
164 GHz à 167 GHzContinuum
168 GHz à 185 GHzH2O, O3, multiples raies
191,8 GHz à 231,5 GHzRaie CO a 230.5 GHz
241 GHz à 275 GHzRaies C2H, HCN, HCO+
275 GHz à 1 000 GHzContinuum, Raies moléculaires

EME

Propagation par réflexion sur la Lune vers tous pays en vue de cet astre

Liaison EME Earth-Moon-Earth désignée en français par radiocommunication Terre Lune Terre est une discipline fondée sur la propagation d'ondes radio par réflexion sur la Lune [6] , [7]. Les stations radios sur la Terre doivent voir la Lune en même temps pour communiquer.

Il est possible de recevoir les émissions radio par réfection sur la lune avec un préamplificateur d'antenne faible bruit de +30 dB ou plus et un groupe d'antennes Yagi ou une antenne parabolique de réception de gain de +35 dB ou plus pointé vers la Lune.

Tableau de d'affaiblissement électromagnétique par réflexion sur la lune "EME" et en fonction des fréquences EME.

Fréquences Atténuation
en dB
Bande 50.000 à 50.020 MHz243 dB
Bande 144.000 à 144.035 MHz
et Bande 144.120 à 144.160 MHz
252 dB
Bande 432.000 à 432.025 MHz262 dB
Bande 1296.000 à 1296.025 MHz271 dB
Bande 2320.000 à 2320.025 MHz276 dB
Fréquence 10.368 GHz289 dB
Fréquence 24.0482 GHz306 dB

Notes et références

  1. Weber, Colom, Kerdraon et Lecacheux, Techniques d'observation en radioastronomie basse fréquence en présence d'émetteurs radioélectriques, Bulletin du BNM no 12X, Volume 2004-Y. Voir la figure de la page 2.
  2. 3.3 Parasites bandes etroites continus : AM au NDA pages 135 et 139
  3. (en) « Radio Meteor Project », American Meteor Society (en) (consulté le 29 août 2010)
  4. Bandes dédiées à la radioastronomie, page 24 Chapitre 1 : Introduction à la Radioastronomie
  5. Recommandation de l'Union internationale des télécommunications
  6. Les Documents du REF QO-22-1 et QO-22-2 de décembre 1972, Détermination des possibilités de liaisons par réflexion lunaire.
  7. Les Documents du REF QO-51-2 de décembre 1963, Propagation THF.

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

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